Incendie de Notre-Dame de Paris : la cathédrale de Metz a survécu aux flammes il y a 150 ans

La cathédrale Saint-Étienne de Metz (Moselle) a subi un terrible incendie qui lui a coûté sa toiture, en 1877. (©Bibliothèques-Médiathèques de Metz, FIP PRI 0329/ Domaine public)

Un terrible incendie a dévasté la cathédrale Notre-Dame de Paris, lundi 15 avril 2019. Saviez-vous que la cathédrale Saint-Étienne de Metz (Moselle) a failli subir le même destin, il y a près de 150 ans ?

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Un feu d’artifice embrase la toiture

Le 6 mai 1877, l’empereur allemand Guillaume Ier se rend à Metz pour la première fois depuis l’annexion de la Moselle au royaume de Prusse.

Pour célébrer sa venue, des employés municipaux de nationalité allemande décident de tirer un feu d’artifice depuis le toit de la cathédrale. Ce qui devait être un geste en hommage au Kaiser s’est transformé en catastrophe : le tir a enflammé la toiture en bois et l’a complètement ravagée.

Seule consolation dans le malheur : l’intérieur de l’édifice n’a pas été touché par le sinistre.

Un dessin d’Hubert Clerget retrace l’histoire de l’incendie de la cathédrale en 1877. (©Wikimédia)

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Une lente reconstruction

La reconstruction du toit de la cathédrale est devenue l’une des priorités du royaume de Prusse à la fin du XIXe siècle. L’empereur Guillaume Ier tenait à financer les travaux lui-même. Mais il décède en 1888, la même année que son fils Frédéric III. Les opérations se sont donc achevées sous le règne de Guillaume II.

Les architectes de l’époque avaient décidé de reconstruire le toit et de lui donner de la hauteur (il était plat au moment de l’incendie). La cathédrale devait ainsi être surélevée de 4,5 m. La charpente a été remplacée avec une technique française, dite « à la Polonceau » (du nom de Camille Polonceau, l’un des ingénieurs les plus reconnus de l’époque) entre 1880 et 1882. C’est une couverture de plaques en cuivre qui remplace la structure carbonisée.

Les travaux ont duré près de 30 ans. D’autant que Paul Tornow, l’architecte principal du chantier à la fin du XIXe siècle, a fait démolir en 1898 le portail du Christ imaginé par Jacques-François Blondel. La nouvelle mouture a été inaugurée en 1903. Au total, l’opération a coûté l’équivalent de la construction d’un grand pont.

Incendie à Notre-Dame : la réaction du maire de Metz
Dans un communiqué envoyé lundi soir peu après 22h, le maire (PS) de Metz Dominique Gros a réagi à l’incendie qui a ravagé Notre-Dame. « À quelques mois de célébrer les 800 ans de la cathédrale de Metz, à quelques jours des fêtes pascales, c’est le cœur serré que je vis aux côtés de millions de téléspectateurs l’embrasement de la cathédrale Notre-Dame de Paris, symbole du rayonnement spirituel, culturel et touristique de notre cher pays », écrit-il. 
« À l’impuissance qui nous étreint face aux images du sinistre, il nous faudra opposer la solidarité de tous pour contribuer à rebâtir ce que les flammes ont détruit. Seules la volonté et la solidarité nationale et internationale sauront répondre au désastre qui s’abat sur un joyau du patrimoine de l’humanité », conclut le maire de la capitale mosellane. 

La cathédrale Saint-Étienne de Metz (Moselle) a subi un terrible incendie qui lui a coûté sa toiture, en 1877. (©Antony Speciale/Lorraine Actu)

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